Estudiar Gastronomía en Colombia, una decisión que se debe analizar

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¿Gastronomía es sinónimo de cocina? ¿Dónde debo estudiar, si quiero ser profesional?  ¿Es necesario estudiar para trabajar en un restaurante? ¿Si estudio un programa de cocina puedo aplicar a una Especialización o a una Maestría? ¿Qué oportunidades de desarrollo profesional puedo tener si estudio Gastronomía?


Por: Viviana Nariño Bernal, Gastrónoma /Mg. Marketing /Food Designer


La gastronomía es un campo de estudio relativamente joven y por ello, aún desconocido para muchos. Las redes sociales y los medios de comunicación han encontrado un sabroso bocado, una gran oportunidad para generar contenidos alrededor de la comida.

Las fotos de platos exuberantes llenan las redes sociales, perfiles dedicados única y exclusivamente a recomendar restaurantes, competencias televisivas para premiar domadores de los fogones, creciente apertura de establecimientos gastronómicos y una amplia oferta culinaria, incluso, en formatos con realidad aumentada que magnifican la experiencia.

Por estas y otras razones estudiar gastronomía se ha convertido en una gran alternativa de desarrollo personal y profesional. Pero antes de tomar una decisión tan importante que compromete el futuro laboral es necesario resolver esas preguntas que rondan en el ambiente.

Para iniciar es preciso definir que es Gastronomía, Cocina y Arte Culinario. La Gastronomía hace referencia al estudio de la relación del hombre con su alimento y su entorno, esto implica no solo satisfacer sus necesidades biológicas sino también abordar los contextos agrícolas, culturales, sociales, ecológicos, económicos y políticos, entre otros.

Por su parte, “cocina” en el campo académico hace referencia al desarrollo de competencias  en conjunto; tecnicas, métodos de cocción y aplicación de buenas prácticas de manufactura en el proceso de preparación ;  y  Arte Culinario puede definirse como una expresión creativa representada en preparaciones con un alto componente cultural.

En conclusión la gastronomía contiene el estudio de la cocina y las artes culinarias.

Tener claridad sobre los campos de estudio garantiza tomar la mejor descición a la hora de iniciar los estudios, ya que si el interes es incorporarse a un equipo operativo o una brigada  de un restaurante será suficiente con acceder a un programa cuyo campo de estudio se limita a la preparación y producción de platos, es decir, un programa de cocina. Ahora bien, si el interes es más abarcativo y se visiona como un emprendedor, comunicador, promotor, investigador, gestor, administrador o gerente de compañias del sector gastronomico, se debe optar por un programa que tenga esta completitud, es decir,  estudiar  Gastronomía.

El sistema de educación en Colombia en este campo nos ofrece las siguientes alternativas:

Programas técnicos laborales, son ofertados principalmente por instituciones educativas para el trabajo y el desarrollo humano vigiladas por las secretarias de educación de las alcaldias locales de acuerdo a la ubicación de la sede de la respectiva institución, otorgan al finalizar el programa  Certificado de Aptitud Ocupacional  denominado  Técnico Laboral por Competencias en “cocina” por ejemplo; estos programas de corta duración, según la normativa deben cursar un minimo de 600 horas y su objetivo principal es preparar los estudiantes en áreas especificas y desarrollar competencias laborales para fortalecer el sector de incidencia.

Programas Técnicos Profesionales  son ofertados por instituciones de educación superior y vigilados por el Ministerio de Educación Nacional (MEN), generalmente se componen de cuatro semestres y los contenidos que se abordan se concentran en el desarrollo de competencias y destrezas tanto en cocina, panificación, conservación de alimentos como en artes culinarias, además de la conceptualizacion de nociones básicas de administración de establecimientos gastronomomicos con el fin de que sus egresados tengan la capacidad de tener criterios de compra, manejo de inventarios y muchos integran en sus planes de estudio técnicas de servicio a la mesa.

Programas Tecnológicos, ofertados igualmente por Instituciones de Educación Superior  - IES vigiladas por el MEN, generalmente tienen una duración  de seis semestres, además de abordar todos los contenidos del técnico profesional inician a los estudiantes en temas relacionados con la gestión gastronómica lo que conlleva al desarrollo de competencias para coordinar equipos de trabajo tanto en el nivel operativo como administrativo; asi mismo se abordan contenidos en historia, cultura alimentaria, nutrición y ciencia de los alimentos e iniciación en otros universos de la gastronomia como la línea de bebidas, alta pastelería y  algunos disrruptivos incursionando en áreas  de food design y  desde todo este conocimiento los futuros gastrónomos inician sus proyectos de investigación en sus áreas de interes.

El ciclo de pregrado culmina con la oferta de programas universitarios ofertados por Instituciones de Educación Superior con una duración de ocho semestres académicos que otorga un título como profesional en Gastronomía, el cual compila toda la arquitectura curricular del los programas técnico profesional y tecnología y los complementa con habilidades en comunicación, marketing y gerencia gastronómica,  lo que le permite desarrollar proyectos de investigación, innovación, responsabilidad social y creación de empresas (emprendimiento).

Al igual que otras profesiones, y gracias al trabajo interdisciplinar, el campo de la gastronomía da lugar a formación posgradual; especializaciones, maestrías y doctorados están a la orden del día y para ello es necesario contar con un título profesional (en otra oportunidad ampliaremos la temática de formación posgradual para gastrónomos).  

En cuanto a los costos educativos es muy importante cerciorarse que la matrícula incluya los insumos, materias primas y uniformes; esto sin duda es una ventaja sobretodo para aquellos que financian sus estudios con créditos bancarios, ICETEX o son becarios, ya que no tendrán que disponer de recursos económicos adicionales para compra de ingredientes y otros elementos necesarios para su formación.  Igualmente es importante cuando realice la investigación de la institución corroborar como es la distribución en los talleres prácticos, ya que para apropiar las técnicas es vital trabajar en grupos pequeños donde se garantice la calidad, cantidad y diversidad de insumos para la formación.

Siempre conviene cerciorarse en la pagina web sobre el tipo de institución, vigencia de los registros de los programas y qué tipo de títulos otorga; certificado de asistencia, certificado de aptitud profesional o diploma universitario; fundamental para la vinculación al sector productivo o para continuar la cadena de formación.

Si eres una persona activa, dinámica, creativa, visionaria, hospitalaria y te motiva explorar culturas y territorios, estudiar Gastronomía es una excelente opción para trascender y aportar valor al desarrollo sociocultural, económico, ambiental y político del mundo, nada nos une más que la comida y alrededor de ella se tejen lazos de identidad e inclusión.

Despierta tu apetito y explora nuevos caminos para tu desarrollo profesional, recuerda que se necesitan muchos gastrónomos que trabajen de la mano con  profesionales de otras áreas para dar soluciones a problematicas como el despercicio de alimentos, la malnutrición, la Seguridad y Soberanía Alimentaria y por supuesto, para generar innovadoras y deliciosas experiencias culinarias que atiendan a la creciente demanda de turistas, que se refleja en la robusta infraestructura que vemos hoy en el mundo, cruceros, complejos hotelereros, restaurantes de todas clases y colores, catering, bares y hasta en los posibles viajes a la luna, donde también se requerirá de una buena alimentación.

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