El turismo en Colombia: retos y oportunidades

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A pesar de los desafíos que ha supuesto el 2023 para el turismo, la industria se está adaptando a nuevas tendencias y mostrando signos alentadores de recuperación. En este artículo, exploraremos la evolución de la industria turística, los retos actuales y las tendencias emergentes en la hotelería.


2023 ha sido uno de los años más desafiantes para el sector turístico. Tras haber superado la crisis pospandemia, este año, el sector se enfrentó a nuevos retos que lo pusieron nuevamente a tambalear.

Los impuestos, los cambios en la oferta y la demanda, y el aumento de costos ha creado un entorno desafiante para la industria de la hotelería en Colombia. Hablamos con Manuel Riveros Beeck, director general de HGM Hotels, sobre los principales desafíos que está atravesando la industria y cómo se perfil a futuro.

Un recorrido por la recuperación del sector

La pandemia de COVID-19 dejó una profunda huella en la industria hotelera de Colombia y el mundo entero. Para Manuel, 2020 marcó un punto de inflexión en la industria. El turismo se paralizó, y la incertidumbre se apoderó de las empresas. No obstante, también se observaron patrones interesantes en la demanda que proporcionaron valiosas lecciones.

Inicialmente, la recuperación se inició en el sector de turismo vacacional. La demanda se desplazó hacia el turismo vacacional, debido a que las personas estaban ansiosas por escapar de la monotonía del confinamiento y disfrutar de destinos de vacaciones. Destinos rurales, actividades al aire libre y alojamientos ecológicos se volvieron cada vez más populares.

Y luego se empezó a recuperar también el sector corporativo que de una forma u otra había migrado mucho a la virtualidad. “Realmente el corporativo estaba muy resentido y muchas empresas no estaban viajando, no estaban haciendo los viajes que normalmente hacían debido precisamente a la virtualidad”.

Sin embargo, en 2022 los números empezaron a crecer y tanto corporativo como vacacionales encontraron nuevamente un punto de equilibrio. En el caso de HGM Hoteles, experimentaron un aumento en las tasas de ocupación y pudieron elevar sus tarifas, superando los niveles pre-pandémicos.

Desafíos en 2023

A pesar de la recuperación observada en 2022, el año 2023 ha presentado nuevos desafíos para la industria turística en Colombia. La reintroducción del Impuesto al Valor Agregado (IVA) y una inflación del 13,2% han tenido un impacto significativo en los costos de los viajes y la demanda.

Asimismo, los costos laborales también aumentaron en un 16%, lo que planteó interrogantes sobre hasta dónde el mercado y los clientes pueden soportar estos incrementos de precio. “Cuando llega el IVA en 2023, eso al particular lo golpeó fuertemente, le afectaron las altas tasas de interés y la bajada o la reducción de rutas aéreas con la quiebra de Viva y de Ultra” afirma Manuel.

El turismo en Colombia: retos y oportunidades en 2023

Uno de los principales efectos de estas medidas fue el aumento de los precios de los tiquetes aéreos, lo que impactó directamente en los costos de los vuelos. Además, la disminución de la oferta de rutas aéreas y la demanda constante han contribuido a un encarecimiento adicional. Esta tendencia ha afectado a la industria hotelera, con una reducción de la demanda, especialmente en el segmento económico, donde los viajeros sienten la presión de costos más altos.

Para Manuel, la elasticidad del precio se ha convertido en un desafío para la industria hotelera. A pesar de los esfuerzos por ajustar las tarifas, los costos laborales y otros gastos también han aumentado, lo que ha afectado la rentabilidad de los establecimientos.

Es importante destacar que esta situación no se ha distribuido de manera uniforme en todo el país. Mientras Bogotá experimentó un aumento en la demanda y las tarifas hoteleras, la costa se vio más afectada debido a la caída de rutas aéreas. Según Manuel Riveros Beeck, en ciudades como Barranquilla se generó una caída de al menos un 15% en la ocupación.

Tendencias actuales en la industria hotelera

Manuel es enfático en afirmar que más allá de la crisis, estos tiempos difíciles develaron oportunidades y nuevas necesidades en el mercado. Para la industria, 2022 fue uno de los mejores años, lo que llevó a la mayoría de establecimientos a hacer proyecciones muy positivas para el siguiente año.

Sin embargo, como vimos, los números no han jugado a favor de industria, lo que ha llevado a las empresas a replantear sus modelos y adaptarse a las nuevas necesidades del mercado para poder hacerle frente. Para Manuel, algunas de las tendencias que se mantienen y que siguen impulsando la recuperación de la industria son las siguientes:

La apuesta por la periferia

Una de las tendencias que ha cogido mucha fuerza es la apertura de mercado en la periferia. De acuerdo con Manuel, en los últimos años se ha visto una migración de las empresas a las afueras de las ciudades. Como resultado, en el caso de Bogotá, zonas como Chía o Tocancipá se han convertido en nuevos polos de desarrollo y han creado nuevas necesidades y oportunidades para el mercado.

En el caso del hospedaje, algunas cadenas de hoteles se han expandido a estas zonas aprovechando la poca oferta y la alta demanda. En el caso de Ibis, operado por HGM Hotels, en un año tan desacelerado, el hotel ha alcanzado una ocupación del 85% en lo corrido del año. Para Manuel, esta apuesta por abrirse a mercados más estratégicos ha sido una gran oportunidad para mantener su ocupación y también para seguirse estableciendo como marca.

Alojamiento sin servicios adicionales

Según Manuel, la pandemia hizo que muchos hoteles tuvieron que recortar costos y servicios, “muchos se dieron cuenta de que, si antes lo hacían con 80 empleados, de pronto los podían hacer con 60, y que ciertos servicios no eran tan importantes en su promesa de valor como lo eran antes” comenta.

Así, los hoteles optaron por eliminar servicios como saunas, gimnasios, que para los huéspedes representaba gastos extra y que, en la mayoría de casos, no aprovechaban. Se popularizó entonces una tendencia de hospedajes mucho más austeros que permitían a las cadenas garantizar una buena ocupación y a los huéspedes un buen aprovechamiento de los recursos invertidos.

Sin embargo, este modelo no era desconocido para la cadena Ibis. Uno de los principales diferenciales de la marca ibis Budget es precisamente ofrecer espacios limitados que respondan a las necesidades de unas estancias cortas.

El turismo en Colombia: retos y oportunidades en 2023

Manuel Riveros Beeck, director general de HGM Hotels.


Según Manuel, si bien son espacios muy funcionales y bien diseñados, no dejan de ser pequeños, y esto se da porque están pensados para aquellos viajeros, corporativos o particulares, que están en búsqueda de espacios cómodos, pero a tasas económicas. Asimismo, la línea Budget no ofrece servicios adicionales que pueda incrementar los precios. Esto, porque el core de la cadena está en el alojamiento y no en otros extras que pueden hacer los precios mucho más elevados.

Si bien el Ibis fue pionero en este modelo, en épocas pospandemia, esta fue y sigue siendo una de las tendencias que más ha cambiado la forma en que operaban los hoteles.

Oferta ecoamigable

Algo que resalta el gerente es la preocupación de los huéspedes por el medioambiente y la preferencia por un turismo más sostenibles y amigable con el planeta. De ahí el surgimiento de distintos modelos eco que respondan a estas necesidades y que, además, promuevan prácticas más responsables con las comunidades en donde se encuentra los hoteles. Frente a este punto, entidades como Cotelco han empezado a promover estrategias que contribuyan, precisamente, con la promoción de un turismo mucho más responsable.

Entre las herramientas que promueve la entidad está el uso de un software que permite a los hospedajes medir su huella de carbono, establecer metas y recibir el Sello de Carbono Neutralidad. Si bien, esta es una apuesta que demanda muchos recursos por parte de las empresas, para Manuel, es una gran oportunidad de responder a un creciente nicho de mercado y de seguir impulsando la recuperación del sector.

Oferta de alimentación

Como se mencionaba antes, en respuesta a los desafíos presentados por la pandemia y las fluctuaciones económicas, muchos hoteles optaron por recortar servicios, entre ellos, las comidas. Servicios de restaurante, espacios de bufet 24 horas o servicio de desayuno dejaron de ofrecerse o fueron reducidos. En el caso de la cadena Ibis Budget, este modelo ya veía funcionando desde antes.


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“Nosotros ya operábamos racionalmente, operábamos por unos servicios más limitados, con un personal más limitado y un personal lo que llamamos multifuncional o polivalente, que está entrenado y tiene capacitación para hacer diferentes funciones. Y así podemos prestar unos servicios al menor costo posible para nosotros y al menor costo también para el cliente” comenta Manuel.

Sin embargo, frente a las necesidades que empezaron a emerger con la baja ocupación de 2022, la cadena decidió adaptar su servicio de alimentación y tener barras de comida durante el desayuno.

El sector en cifras

El turismo en Colombia ha estado en una montaña rusa en los últimos años, pasando de momentos de crecimiento a desafíos sin precedentes. Sin embargo, los datos recientes proporcionados por el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo de Colombia indican que el turismo en julio de 2023 registró números positivos que muestran un camino de recuperación.

De acuerdo con el informe del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo de Colombia, las cifras más sobresalientes del turismo en el mes de julio de 2023 fueron las siguientes:

  • Visitantes extranjeros: el número de visitantes extranjeros a Colombia en julio de 2023 aumentó un 18 % en comparación con el mismo mes del año anterior, alcanzando un total de 494.607 viajeros.
  • Gasto turístico: también aumentó, alcanzando los 1.200 millones de dólares, un 20 % más que en julio de 2022.
  • Principales destinos turísticos: Bogotá, Cartagena y Medellín fueron los principales destinos turísticos del país en julio de 2023, concentrando el 60 % de las llegadas de visitantes extranjeros.

El aumento del número de visitantes extranjeros es un indicador claro de que el país se está volviendo cada vez más atractivo para los viajeros internacionales. Esto puede atribuirse a la mejora de la situación de salud mundial y la flexibilización de las restricciones de viaje.

El turismo en Colombia: retos y oportunidades en 2023

A julio 2023, Cartagena se instaló como uno de los tres destinos turísticos más visitados del país. 


Asimismo, el gasto turístico también es un punto destacado en este informe. Un aumento del 20 % en el gasto turístico en un año es una señal prometedora para la economía colombiana. Esto significa que los visitantes están gastando más en su estadía en el país, lo que beneficia a una amplia gama de industrias, incluyendo la hospitalidad, la gastronomía y el comercio minorista.


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Sobre estos números, Manuel cuenta que, si bien la situación es compleja, se espera que en las temporadas altas que restan en el año contribuyan con esos números positivos. “Siempre terminamos siendo positivos, todas estas situaciones y dificultades hay que mirarlo como retos, hay que ver cómo las enfrentamos, cómo hacemos para precisamente mejorar nuestros servicios, ofrecer los mejor posible” concluye.

Sobre HGM Hoteles

HGM Hoteles es un operador de hoteles que comenzó su operación en 2018 con la cadena Ibis en Barranquilla. Desde entonces, han llegado a Bogotá con sus marcas Ibis e Ibis Budget.

Al ser un operador multimarca e internacional le permite operar con marcas de franquicia de las grandes cadenas hoteleras, proporcionando a sus clientes una amplia gama de opciones de alojamiento. Así, HGM Hoteles cuenta con certificaciones para operar con marcas como Marriott, Accor y Radisson, y están en proceso de certificación con Hilton. Esta diversificación de marcas y segmentos les permite atender a una variedad de clientes y adaptarse a las diferentes necesidades del mercado.

La empresa está en una fase constante de expansión y crecimiento, con proyectos en diferentes etapas de desarrollo, incluyendo reconversiones, construcción de nuevos hoteles y proyectos relacionados con apartamentos turísticos y bienes raíces hoteleros. La compañía está trabajando en proyectos en ciudades como Barranquilla, Cartagena, Santa Marta y más, lo que demuestra su enfoque en la expansión a nivel nacional.

El turismo en Colombia ha experimentado una montaña rusa de desafíos y oportunidades en los últimos años. Desde la paralización total durante la pandemia hasta los nuevos obstáculos económicos en 2023, la industria ha demostrado ser adaptable y resistente.

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