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Actor importante en la recuperación y desarrollo de la industria turística en Colombia, como reconocimiento a su labor fue ratificado en el cargo nuevamente para trabajar de la mano del Gobierno de Juan Manuel Santos durante los próximos cuatro años...

Oscar Rueda: Viceministro de Turismo



Actor importante en la recuperación y desarrollo de la industria turística en Colombia, como reconocimiento a su labor fue ratificado en el cargo nuevamente para trabajar de la mano del Gobierno de Juan Manuel Santos durante los próximos cuatro años.

Contrario a lo que podría pensarse, los desafíos que afronta el Viceministro de Turismo, Oscar Rueda, en esta nueva etapa son aún más complejos, pues además de mantener los altos índices de inversión hotelera, provenientes de viajeros extranjeros y aerolíneas al país, debe trabajar por aumentarlos a través de novedosas estrategias que integren a toda la cadena y buscando nuevos focos de atención, con el único objetivo de hacer de Colombia un país turísticamente competitivo a nivel nacional e internacional.

La carrera del alto funcionario en el sector turístico comenzó hace más de dos décadas. Aunque cursó estudios en Derecho y Ciencias Económicas en la Universidad Javeriana, su vida laboral cambió de curso cuando le ofrecieron desempeñarse como Director Ejecutivo de la Asociación de Agencias de Viajes, ANATO, donde luego de un tiempo pasó a ser el Presidente, institución en la que permaneció alrededor de 24 años. También fue Presidente de la Asociación Mundial de Agencias de Viajes, con sede en Mónaco por un año.

El 30 de agosto de 2006, durante el segundo mandato del Presidente Álvaro Uribe Vélez, Rueda fue nombrado como Viceministro de Turismo, cargo en el que ahora, cuatro años después y con nuevo Gobierno abordo, considera que tiene todavía muchas cosas por hacer.

La Barra: ¿Qué significa para usted haber sido ratificado en el cargo?

Oscar Rueda: Lo veo como la oportunidad de repasar la plana y hacerla mejor. Muchos temas siempre estarán en proyecto y otros tantos en permanente desarrollo, lo cual es positivo y nos brinda la posibilidad de darles continuidad y cimentarlos aún más. Además, hago parte nuevamente de un equipo muy afín con el sector turístico.

L.B: ¿Cuáles fueron los principales aspectos que, en su concepto, hicieron que esto se diera?

O.R: Que pregunta tan difícil, porque cualquier cosa que uno diga sonaría pretensioso. Creo, sin duda alguna, que la labor se vio reflejada en las cifras y en la consolidación del sector turístico. Diría que fue la suma de varias cosas: los primeros cuatro años del Gobierno Uribe fueron de recuperación, hablando de turismo; y los siguientes cuatro años, en los que tuve oportunidad de trabajar, fueron de consolidación. Indudablemente las cifras y los hechos lo dicen, y tengo entendido que la idea es continuar bajo esa línea de trabajo para reforzarla y mejorarla.

L.B: ¿Cómo estaba la industria cuando entró y cómo la ve ahora?

O.R: Nosotros teníamos varias dificultades para el desarrollo turístico. La primera, paradójicamente, no era la mala imagen, era la ausencia de oferta, tanto en sillas de avión como en habitaciones y altos precios lo que nos convertía en un país no competitivo. Entonces nos dedicamos a trabajar en esos dos frentes, en ese momento ya existía el mecanismo de exención tributaria para la construcción de hoteles, nos dedicamos a impulsarla, a buscar inversión no sólo nacional sino también extranjera. En el tema de oferta aérea lo que se hizo fue mirar cómo integrar la política aeronáutica con la política turística y empezamos a modificar los bilaterales aéreos, acuerdos bajos los cuales se permite la llegada de un determinado número de aerolíneas y frecuencias con el fin de aumentar el número de sillas ofrecidas.

L.B: ¿Qué viene, desde su cargo, para el sector en los próximos años?

O.R: Desde hace un tiempo trabajamos en todo lo relacionado con infraestructura turística: centros de convenciones, parques temáticos, malecones, muelles… pues hay atractivos que no se aprovechan por falta de inversión. Tenemos seleccionados también otros frentes de trabajo para impulsar y complementar el desarrollo del turismo en el país dentro de la estrategia de transformación productiva, en la cual se trabaja con sectores que tienen un potencial competitivo muy grande como lo son el turismo de naturaleza, negocios y salud, para el cual ya tenemos siete zonas francas aprobadas. Sin olvidar, obviamente, todo lo mencionado con anterioridad, pues todavía faltan muchas más cosas por hacer para poder hablar de turismo pleno en Colombia, sobre todo en ciudades intermedias, impulsando el mercado doméstico y persificando las temporadas para obtener mayor rentabilidad.

L.B: El sector restaurantero en varias oportunidades ha manifestado sentirse un poco rezagado frente a las políticas impulsadas por el Ministerio, ¿qué opina al respecto?

O.R: Evidentemente nuestro trabajo ha estado más dirigido hacia otros sectores del turismo que hacia el de los restauranteros, pero el alejamiento es mutuo. Cuando uno empieza a mirar las cifras de la industria gastronómica, nuestros datos hablan de unos 60 mil restaurantes formales, de esos hay 800 en el Registro Nacional de Turismo, estamos hablando de un poco más del uno por ciento. Sin embargo, considero a los restaurantes como un gremio potencialmente fuerte, razón por la cual trabajaremos en el tema, hemos pensado en algunas políticas y estrategias; pero primero nos gustaría acordarlas con representantes del sector. Esperamos poder posicionar la gastronomía colombiana como un atractivo turístico.

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