¿Quién es Roark Capital?, el titan de la restauración detrás de la adquisición de Subway

¿Quién es Roark Capital?, el titan de la restauración detrás de la adquisición de Subway

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Roark Capital, líder en inversiones del sector restaurador, suma a Subway a su cartera. Descubra la estrategia detrás de este movimiento.


Subway, la icónica cadena de sándwiches que una vez ostentó el título de la cadena de restaurantes más grande del mundo por número de unidades ha sido adquirida por Roark Capital en un acuerdo valorado en aproximadamente $9.6 mil millones de dólares. Esta adquisición es una de las más grandes y complejas en la historia de la restauración, y marca un hito en la trayectoria de inversión de la firma.

Fundada en 1965 por el Dr. Peter Buck y Fred DeLuca con una inversión inicial de $1,000, Subway experimentó un crecimiento fenomenal, expandiéndose a casi 37,000 restaurantes en 100 países. Sin embargo, tras la muerte de DeLuca en 2015, la cadena enfrentó desafíos significativos, incluido el cierre de más de 6,000 restaurantes en EE.UU. A pesar de estos desafíos, Subway ha mostrado signos de recuperación, con 10 trimestres consecutivos de crecimiento positivo en ventas comparables en EE.UU. y un aumento del 9.8% en ventas globales en tiendas comparables en la primera mitad de 2023.

Roark Capital, con $37 mil millones en activos bajo gestión, es conocido por su impresionante cartera de marcas de restaurantes, que incluye Arby’s, Baskin Robbins, Buffalo Wild Wings, Dunkin’, Jimmy John’s, Sonic, entre otros. La adquisición de Subway es vista por muchos analistas como una apuesta audaz de la firma de inversión en el potencial de esta marca para superar adversidades y fortalecerse en el mercado global.

Con la experiencia y los recursos de Roark Capital, se espera que Subway continúe su trayectoria ascendente, adaptándose a las cambiantes demandas del mercado y expandiéndose en nuevos territorios. La adquisición también plantea preguntas interesantes sobre el futuro de la industria de la restauración y cómo las grandes firmas de inversión pueden influir en su dirección.

Tras el menú de Roark Capital: una receta de estrategia

Roark Capital Group, con sede en Atlanta, ha emergido como una de las firmas de inversión privada más influyentes en el sector de restaurantes y marcas de consumo. Desde su fundación en 2001 por Neal Aronson, esta firma ha demostrado una habilidad innata para identificar y capitalizar oportunidades en el sector, respaldando su filosofía de inversión en la construcción de negocios rentables a largo plazo.

El nombre de la firma, inspirado en el protagonista de "The Fountainhead", Howard Roark, refleja su filosofía de inversión, que prioriza empresas con equipos de gestión experimentados, flujos de efectivo predecibles, oportunidades de crecimiento identificables y una posición competitiva sostenible en el mercado.

Uno de los movimientos más notables en la trayectoria de Roark fue la adquisición de Arby's en 2011. En un acuerdo valorado en $430 millones de dólares, Wendy’s/Arby’s Group vendió Arby’s Restaurant Group a Roark, pero retuvo un 18.5% de participación en la marca. 

Esta decisión estratégica permitió a Wendy’s/Arby’s Group capitalizar el potencial de crecimiento de Arby’s bajo la dirección de Roark, mientras mantenía una participación significativa en su éxito futuro.
 Arby's, con más de 3,600 restaurantes, es la segunda cadena de sándwiches de servicio rápido más grande de EE.UU., y su adquisición por parte de Roark reflejó la confianza de la firma en su potencial y en su capacidad para revitalizar y expandir la marca.

Otro logro significativo para Roark fue la compra de Dunkin' Brands en 2020. Con el respaldo de Roark Capital Group, Inspire Brands Inc adquirió la reconocida cadena de comida rápida por un valor de $11.3 mil millones de dólares. Esta marca destaca como la principal cadena de restaurantes en Estados Unidos por número de locales, superando a competidores de la talla de McDonald's y Burger King.

Además de Arby's y Dunkin', la cartera de Roark incluye marcas de renombre como Baskin Robbins, Buffalo Wild Wings, Carvel y Carl's Jr. 

La estrategia detrás de las adquisiciones: ¿Qué tienen en común Arby's, Dunkin' y Subway?

A lo largo de los años, Roark Capital ha demostrado una habilidad particular para identificar oportunidades en el sector de restaurantes y marcas de consumo. Al observar de cerca las adquisiciones de Arby's, Dunkin' y la reciente suma de Subway, se pueden identificar varios puntos comunes en la estrategia de inversión de la firma.

  • Marcas establecidas: Tanto Arby's como Dunkin' y Subway son marcas bien establecidas con una fuerte presencia en el mercado, con una base de clientes leales y una identidad de marca reconocible, lo que reduce el riesgo asociado con la inversión.
  • Modelo de franquicia: Las tres marcas operan bajo un modelo de franquicia, lo que permite una expansión rápida y eficiente con una inversión de capital reducida.
  • Oportunidades de revitalización: Aunque estas marcas son líderes en sus respectivos segmentos, todas enfrentan desafíos en un mercado en constante evolución. Roark Capital ve oportunidades para revitalizar y modernizar estas marcas, ya sea a través de innovaciones en el menú, mejoras tecnológicas o estrategias de marketing renovadas.
  • Expansión geográfica: Mientras que Arby's y Dunkin' tienen una fuerte presencia en EE.UU., Subway es una marca global con presencia en más de 100 países. La adquisición de Subway ofrece a Roark Capital la oportunidad de expandir su alcance global y diversificar aún más su cartera.

Al incorporar a una de las cadenas de sándwiches más emblemáticas a su portafolio, Roark Capital no solo refuerza su liderazgo en el ámbito de inversiones del sector restaurantero, sino que también promete un futuro prometedor para la marca que, hasta hace algunos años, era líder mundial en su categoría. Dada la experiencia y trayectoria de esta firma en revitalizar marcas, es probable que presenciemos innovaciones y mejoras significativas.

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